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<p>当大约五个世纪前新西兰的巨型鼹鼠被猎杀灭绝时,鸟类自身的消失是几次失败之一</p><p>有九种moa的大小从15到250公斤不等Moa属于一群大多数,不会飞的食草鸟类称为平胸鸟像澳大利亚的mihirungs或马达加斯加的大象鸟一样,它们将主导人类前景观阅读更多:研究探索不会飞的鸟类的进化但没有物种孤立地发生也许甚至比灭绝鸟类本身就是moa与其他植物和动物之间相互作用的丧失</p><p>例如,如果moa消耗和分散的树木种子,它们的损失可能会产生连锁效应,这会影响森林再生几个世纪</p><p>但是,我们的研究 - 涉及酸浴,混凝土搅拌机和副化石粪便(coprolites) - 显示有关灭绝的鸟类种子分散capabi的惊人发现以前,研究人员认为moa是新西兰人类前生态系统中大型种子的重要分散者</p><p>这部分是因为新西兰的原始森林包含五种具有奇怪的,不适应的种子的树种 - miro,matai,pokaka,puriri和hinau种子似乎很难适应活鸟的传播,因此被认为是不合时宜的种子,或“过去共生的幽灵”这些树都有极厚的木质外套保护它们的种子,需要数年才能发芽生态学家想知道这些种皮是否是这种肠道通道可能会磨损种皮,从而加速了种子的萌发</p><p>在二十世纪后期,南岛东部的两个沼泽发生了变化</p><p>新西兰发现的证据表明,对moa是大型种子的重要分散者的假设增加了支持泥潭的深处有几个亚化mo的莫哈g,充满了matai和pokaka的大种子虽然moa g g的发现在不久前发生,但在过去的十年中,一种新的证据已经暴露出来 - 亚化石(尚未完全) moa粪便或粪便已经分析了超过150种粪便,揭示了对moa饮食,行为和生态学的新见解</p><p>我们的研究分析了从152 moa粪便中回收的种子残骸,并做了一个惊人的发现:moa的强大,破碎的g g实际上,摧毁了所有大于33毫米的种子矛盾的是,新西兰最大的食草动物只分散了生长较少的草本植物和灌木的微小种子</p><p>事实上,即使是新西兰最小的种子分散鸟 - 银色 - 也会分散比巨大的moa种子更大的种子</p><p>确认我们的发现,我们还模拟了一个moa肠道的条件,以测试通过他们的肠道是否会加速发芽hinau和miro的离子将种子和石头在混凝土搅拌机中翻滚几个小时,然后在温暖的弱酸性浴中浸泡</p><p>这些处理旨在模仿研磨的moa g,以及它们的肠道的酸度和温度</p><p>长期以来人们猜测,这些处理并没有加快种子的发芽时间</p><p>事实上,种子仍然需要长达两到七年的时间才能发芽</p><p>虽然我们的研究表明,moa实际上已经摧毁了他们消耗的所有大种子,但他们可能仍然存在小种子植物的重要分散剂世界其他地区的一些大型哺乳动物食草动物无意中分散了不成比例的微小种子,因为它们在树叶上捕获并无意中消耗了隐藏在叶子中的微小种子因为新西兰现在缺少大型本地食草动物,moa的丧失及其与这些小种子植物的相互作用可能更令人担忧了解灭绝规范的作用在尝试估计其损失的后果时,在过去的生态系统中发挥作用至关重要但是,对于已灭绝物种的数据缺乏使生态学家陷入困境:您如何评估已经消失了数百或数千年的物种的重要性</p><p>通常,假设是基于所谓的逻辑推理而做出的但是我们的研究表明,有时这些假设是完全错误的</p><p>当拼凑过去的拼图时,使用几行证据很重要 化石粪便,混凝土搅拌器,